Citations

  • Discours prononcé devant les membres de l'Institut le 26/07/1799, Bougainville résumait avec humanité un des principes qui gouvernèrent son existence
"L'étude de l'homme est celle qui nous intéresse le plus" Il ajoutait "A la honte des Européens, on s'est plus attaché à détruire qu'à civiliser les habitants du Nouveau Monde [...]. Presque toutes les pages de cette histoire sont teintes de sang."
 
  • Discours préliminaire à la relation du Voyage autour du monde publié en 1771 
"C’est que la nation française est capable de vaincre les plus grandes difficultés, et que rien n’est impossible à ses efforts, toutes les fois qu’elle voudra se croire elle-même l’égale, au moins, de telle nation que ce soit au monde."
 
  • Le 1er juillet 1768 à propos des Papous de Nouvelle- Bretagne.
"Il est donc de la constitution de l’homme de naître ennemi de son semblable." Cité par E.Taillemite Marins français à la découverte du monde. Page 215.
 
  • Instructions données à Bougainville à propos des Iles Malouines
"Conserver les îles autant que possible; et à défaut les abandonner à l'Espagne à la condition qu'elle y établisse une défense pour empêcher les Anglais d'y pénétrer."
 
  • Lettre de démission d'un homme blessé au ministre de la Guerre début 1780 (il reviendra sur cette décision coup de tête en mars)
"Si je m’appelais d’Estaing, Bauffremont, Rochechouart, de tout cœur je céderais le rang à M. le marquis de Vaudreuil que je regarde comme un des meilleurs officiers généraux à tous égards que le roi puisse avoir dans la marine. Mais né plébéien, je dois à la classe utile des hommes qu’une vocation impérieuse entraîne au service et que leurs services doivent élever aux grades supérieurs, de ne pas autoriser par mon consentement les dégoûts auxquels ils ne sont que trop exposés. Sans aucun mécontentement, je renonce même au grade de capitaine de vaisseau. Je reprends le grade et le rang que la guerre m’a procuré dans les troupes de terre."
 
  • Chapitre 2 : "Discours préliminaires"
"Je suis voyageur et marin, c’est-à-dire un menteur et un imbécile aux yeux de cette classe d’écrivains paresseux et superbes qui, dans l’ombre de leur cabinet, philosophent à perte de vue sur le monde et ses habitants, et soumettent impérieusement la nature à leurs imaginations."
 
  • Suite à la noyade de son fils Amand dans l'Yerres, le 24 mai 1801
"C'est le plus grand malheur de ma vie! J'ai navigué sur toutes les mers, j'ai fait le tour du monde et mon fils s'est noyé dans un crachat."
 
  • Le voyage autour du monde", deuxième partie, chapitre 3
"Au reste,c'est surtout en traitant de la religion des peuples que le scepticisme est raisonnable,puisqu'il n' y a point de matière dans laquelle il soit plus facile de prendre la lueur pour l'évidence."
 
 
  • Citation a propos de Tahiti
"Je ne saurais quitter cette île fortunée sans renouveler ici les éloges que j'en ai déjà faits. La nature l'a placée dans le plus beau climat de l'univers, embellie des plus riants aspects, enrichie de tous ses dons, couverte d'habitants beaux, grands, forts. Elle-même leur a dicté des lois, ils les suivent en paix et forment peut-être la plus heureuse société qui existe sur ce globe. Législateurs et philosophes, venez voir ici tout établi ce que votre imagination n'a pu même rêver."
 
  • Jounal de Bord de Bougainville non reprise dans l'édition officielle du Voyage en 1771
"En vérité, écrivait-il, c’est pitié que la manière dont les écrivains à beau stile(i dans le texte original)traduisent les journaux des marins. Ils rougiraient des bêtises et des absurdités qu’ils leur prêtent, s’ils avaient la moindre teinture de la langue seule de la marine. Ces autheurs (h dans le texte) retranchent avec une attention scrupuleuse tous les détails relatifs à la navigation et qui serviraient à guider les navigateurs ;ils veulent faire un livre agréable aux femmelettes des 2 sexes et tout leur travail aboutit à composer un ouvrage ennuyeux à tous lecteurs et qui n’est utile à personne."
 
  • Serait-on citoyen si l’on ne préférait la satisfaction d’être utile à l’honneur d’être admiré  
 



 
 
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